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Mars : nouvelle frontière de l'exploration spatiale ?

Note scientifique n°8 - décembre 2018

Office parlementaire d'évaluation des choix scientifiques et techniques

Résumé

• En dépit de la présence d’eau sous forme de glace en surface et d’eau liquide dans le sous-sol, la vie sur Mars paraît peu probable dans les conditions actuelles et, si elle existe, est repoussée en profondeur.

• Après 43 missions envoyées vers la planète rouge, dont la dernière en date, InSight (NASA), a atterri le 26 novembre 2018 avec un sismomètre développé par le Centre national d’études spatiales (CNES), le vieux rêve de l’exploration humaine de Mars devient un projet crédible mais complexe et coûteux.

• Terra americana, avec 8 succès américains sur 17 tentatives d’atterrissage, Mars doit continuer à accueillir en priorité des missions robotisées. Notre participation à l’Agence spatiale européenne (ESA) et nos accords de coopération internationale doivent conforter le rôle de puissance spatiale de la France.

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